Найдены молекулы кислорода в туманности Ориона

Инфракрасным космическим телескопом «Гершель» подробно исследовано наличие и степень концентрации молекулярного кислорода в туманности Ориона, расстояние до которой превышает 1 300 световых лет. Эта туманность – одна из ближайших к Земле областей звездообразования. Светила, как известно, формируются в плотных молекулярных облаках, и наличие в них молекул кислорода, являющегося третьим по распространенности во Вселенной химическим элементом, никакого удивления не вызывает. Теоретически степень концентрации кислорода в данной туманности была определена задолго до наблюдений «Гершеля»; но, как это часто случается, результаты практических исследований, предпринятых для поиска кислорода в молекулярных облаках, довольно сильно расходились с предсказанными значениями.
Полученная в результате расчетов концентрация O2, содержащегося в молекулярных облаках, равна одной молекуле кислорода на 105 молекул водорода. Однако космическими миссиями Odin и Submillimeter Wave Astronomy Satellite были получены значения концентрации на два порядка ниже – примерно 1:107. «Гершель» внес свой клад в общее дело – согласно переданной им информации степень концентрации составляет примерно 1:106 (0,3…7,3 молекул кислорода на 1 000 000 молекул водорода)… Эти данные были получены в результате спектроскопического наблюдения туманности, в ходе которого были выделены три линии, принадлежащие вращательным переходам молекул O2. Астрономы нашли объяснение такому рассогласованию степеней концентрации. Дело в том, что атомы кислорода, «замороженные» на пылевых частицах в более холодной области молекулярного облака, впоследствии вступают в химическую реакцию с другими атомами. В результате образуется какое-либо соединение, в первую очередь – обычный водный лед. Проще говоря, немалая часть атомарного O2 фиксируется в молекулах «космической» воды, и концентрация свободного (т.е. молекулярного) кислорода уменьшается. «Гершелем» же изучались участки туманности, содержащие более теплые частицы пыли – в этих областях идет процесс звездообразования, и процесс образования молекулярного кислорода намного активнее.

По материалам: kosmonews.ru