СОЗВЕЗДИЯ ЛЕТНЕГО НЕБА

Короткие светлые летние ночи. Для астрономов это самая неблагоприятная пора. А в северных областях страны в период «белых ночей» и вовсе полная бездеятельность,— речь, конечно, идет только о наблюдении звезд. На светлом сумеречном летнем небе первыми появляются три яркие звезды —  Лиры, Лебедя и Альтаир (а Орла). Они образуют вершины огромного «летнего  треугольника» — главной отличительной детали нашего северного летнего звездного неба. Это небольшое  созвездие Лиры изображает тот музыкальный инструмент, на котором якобы когда-то играл Орфей — мифический музыкант,  покоривший своим искусством даже обитателей ада. Для созвездия Лебедя характерен крест, вершина которого отмечена белым Денебом. На старинных картах вы увидите Лебедя, летящего вниз, к Земле. Греки уверяли, что в этом образе сам всемогущий Зевс. Справа от Лиры — созвездие Геркулеса, характерное  отмеченной на звездной карте фигурой. Под Геркулесом — созвездия Змееносца и Змеи, для которых трудно указать какое-нибудь характерное расположение  составляющих их звезд. Эти весьма древние созвездия, по-видимому, не «вязаны с каким-либо мифом и изображают лишь то, о, чем  говоря их названия,— человека, держащего в руках змею. Зато с соседним созвездием Северной Короны, отмеченным полукруглой цепочкой из звезд во главе с Геммой (а Северной Короны), связана красивая легенда. Красавица Ариадна, похищенная мифическим героем Тезеем и затем безжалостно покинутая им на берегу моря, громко  рыдала и взывала к небу о помощи. В конце концов к ней явился бог Бахус и, желая увековечить память страдалицы, снял с головы Ариадны венок и забросил его на небо. Пока венок летел на небо, драгоценные камни, вплетенные в него, превратились в звезды, которые с тех незапамятных времен и образуют созвездие Северной Короны. В южной части небосвода, в прилегающих к горизонту  областях неба, мы встречали цепочку древних созвездий — Водолей, Козерог, Стрелец, Скорпион. В последнем из них сияет яркая красная звезда — Антарес. У этих созвездий нет каких-нибудь характерных фигур, и отыскивать их приходится по отдельным звездам. Как и Змееносец, Водолей не означает большего, чем то, о чем говорит его наименование. Просто здесь на небе изображен -человек, льющий воду. Соседнее созвездие Козерога изображает мифическое животное, своеобразный гибрид козла и… рыбы! Во всяком случае существо, нарисованное на звездных картах э этом -районе неба, обладает козлиной головой и покрытым чешуей рыбьим хвостом. Более определенно происхождение созвездия Стрельца. Созвездие Скорпиона одно из древнейших. В легенде о трагической, гибели Фаэтона, сына бога Солнца, погибшего из-за  неповиновения своему отцу, сообщается, что именно небесный Скорпион, напугав бедного юношу, стал непосредственной причиной его гибели. На летнем небе есть несколько маленьких и внешне ничем не примечательных созвездий; Таковы созвездия Дельфина,  Малого Коня, Лисички, Стрелы и Щита. Из этих Созвездии  Дельфин — самое заметное. Характерная для него фигура —  маленький ромбик из четырех звезд, от которых справа вниз отходит цепочка из трех также слабеньких звездочек. Можно, и не имея богатого воображения, увидеть здесь огромную голову дельфина и опускающийся к горизонту его хвост. Оба маленьких созвездия — очень древние, не уступающие по стажу пребывания на небе таким, например, созвездиям, как Большая Медведица, Орион или Кассиопея. Гораздо моложе  остальные упомянутые созвездия. Малый Конь или, иначе Жеребенок впервые упоминается в каталоге знаменитого астронома древности Гиппарха (II в. до н. э.).

Источник: Ф. Ю. ЗИГЕЛЬ СОКРОВИЩА ЗВЕЗДНОГО НЕБА