Названия созвездий

Новичка, приступающего к изучению звездного неба,  прежде всего удивляют названия созвездий. Как правило, в  расположении звезд даже человек с богатым воображением никак не может рассмотреть того, о чем говорит название созвездия. Большая Медведица, например (по крайней мере главная часть »того созвездия), напоминает скорее ковш, а беспорядочно

разбросанные по соседству группы слабых звездочек,  называющиеся созвездиями Жирафа и. Рыси, совсем не похожи на жирафа или рысь. Не менее странно и разнообразие названий. На небе легко уживаются созвездия Волопаса (или Пастуха) и Секстанта,  Гидры и Мухи, Микроскопа и Ящерицы! Чем вызван этот  совершенно хаотичный с первого взгляда набор названий?

Звездное небо отразило в себе разные эпохи и творчество разных народов. Современные общепризнанные, так сказать,  официальные, звездные карты с их 88 созвездиями завершили

многовековые попытки увековечить на небе предметы, далеко не всегда этого заслуживающие. В истории созвездий много произвольного, а иногда и просто нелепого. Зачастую не так

просто выяснить, по каким мотивам то или иное созвездие  появилось на небе, и даже до сих пор в отдельных случаях  остается спорным, что означают наименования отдельных созвездий,

Даже завершающий, окончательный список 88 созвездий составлен не столько по какому-нибудь логическому принципу,  сколько из желания сохранить, наконец, неизменной сложившуюся

к этому времени картину неба. Большая Медведица, Орион, Телец, Большой Пес, Малый

Пес, Волопас, Малая Медведица, Дракон, Геркулес, Водолей, Козерог, Стрелец, Стрела, Дельфин, Заяц, Эри дан, Кит, Южная Рыба, Малый Конь, Центавр, Волк, Гидра, Чаша, Ворон, Весы,

Волосы Вероники, Южный Крест, Северная Корона, Змееносец, Скорпион,. Дева, Близнецы, Рак, Лев, Возничий, Цефей,  Кассиопея, Андромеда, Пегас, Овен, Треугольник, Рыбы, Персей,

Лира, Лебедь, Орел. Большинство из этих 46 созвездий имеет мифологическое происхождение — в них запечатлены персонажи древнегреческих мифов и легенд.  Другая группа созвездий впервые упоминается астрономом  Жаном Байером, издавшим в 1603 г. великолепно оформленный атлас звездного неба. В нее входят Павлин, Тукан, Журавль, -Феникс, Летучая Рыба, Южная Гидра, Золотая Рыба, Хамелеон, Райская Птица, Южный Треугольник, Индеец.

К концу XVII в. в списке созвездий, составленном  знаменитым гданьским астрономом Гевелием, можно найти еще ряд новых появившихся на протяжении века созвездий. Таковы  Жираф, Муха, Единорог, Голубь, Гончие Псы, Лисичка, Ящерица, Секстант, Малый Лев, Рысь, Щит, Южная Корона.  В 1752 г.. известный исследователь южного звездного неба французский астроном Лакайль дополнил список еще 14 созвездиями. Вот они: Скульптор, Печь, Часы, Сетка, Резец,

Живописец, Жертвенник, Компас, Насос, Октант, Циркуль,  Телескоп, Микроскоп, Столовая Гора. Все эти созвездия  расположены в южном полушарии звездного неба. Нам осталось

дополнить список только пятью созвездиями. Три из них — Киль, Корма и Паруса — в древности составляли главную часть  созвездия Корабля — того самого мифического корабля, на

котором, если верить древнегреческим легендам, путешествовали в Колхиду герои-аргонавты. Четвертое созвездие, Змея,  замечательно тем, что на звездных картах оно занижает два

отдельных участка-неба. Можно даже подумать, что на небе близко друг от друга есть два созвездия Змеи. На самом деле это одно созвездие, разделенное созвездием Змееносца. На древних звездных картах изображен человек, держащий в руках змею.

Последнее, 88-е созвездие. Наугольник,  находится на южном звездном небе, и происхождение его столь же  произвольно, как и Южного Треугольника. Из этого краткого перечисления созвездий можно сделать  вывод, что названия древнейших из них обязаны своим происхождением различным древним мифам.

Источник: Ф. Ю. ЗИГЕЛЬ СОКРОВИЩА ЗВЕЗДНОГО НЕБА