СОЗВЕЗДИЯ ВЕСЕННЕГО НЕБА

Какое оно темное, это весеннее звездное небо! Главная звезда этого созвездия — Регул. На юго-востоке видны две яркие звезды. Та, что повыше поярче,— оранжевая звезда Арктур, самая яркая из весенних звезд, главная в созвездии Волопаса. Ниже и правее Арктура — голубоватая Спика, возглавляющая созвездие Девы. Лев,  Волопас и Дева — главнейшие и наиболее выразительные из весенних созвездий (см. Приложение VI). Происхождение наименований некоторых из весенних  созвездий весьма любопытно. Например, в созвездии Льва навеки  запечатлен тот самый свирепый Немейский Лев, победа над  которым составила один из двенадцати подвигов популярного  мифического героя Геркулеса. Кстати, тут же на весеннем небе мы найдем и другую жертву геркулесовой мощи — Лернейскую  Гидру. В схватке с этим девятиголовым чудовищем Геркулес проявил немалую изобретательность, и, несмотря на помощь Гидрой со стороны исполинского Рака (и он тоже увековечен на  весеннем звездном небе), в конце концов победа осталась за героем. С мифической историей Волопаса, сына Каллисто, мы уже знакомы. Не совсем ясно происхождение созвездия Девы. По одному из древних вариантов — это богиня жатвы Церера. Во всяком случае на старинных звездных картах небесная Дева держит в руках спелый колос, отмеченный звездой Спикой. Возможно, что созвездие Весов и Девы отразили хозяйственные интересы древних торговцев и земледельцев. На старинных звездных картах Ворон и Чаша помещены на Гидре. Ворон почему-то клюет Гидру, а Чаша выглядит очень нeycтoйчивoй, готовой вот-вот упасть. Что означает это странное сочетание совершенно разнородных предметов? В памяти  человеческой стерлись всякие следы происхождения этих древнейших созвездий. Правда, до нас дошел один далеко не достоверный рассказ о том, что якобы в этом месте небосвода запечатлен тот ворон, которого Аполлон послал с чашей за водой для  выполнения одного религиозного ритуала. Ворон не исполнил просьбу Аполлона, за что вместе с чащей в наказание был навсегда  помещен на спину змеевидного небесного чудовища. Остальные три созвездия весеннего неба — Малый Лев,  Гончие Псы и Секстант — совсем недавнего происхождения.

Источник: Ф. Ю. ЗИГЕЛЬ СОКРОВИЩА ЗВЕЗДНОГО НЕБА